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SpaceX龙飞船发射意味着什么?马斯克商业载人航天新进展解读

2020-11-16 11:00:15【财经新闻】人次阅读

摘要  北京时间11月16日消息,就在刚刚,美国太空探索技术公司(SpaceX)的载人“龙”飞船搭载“猎鹰9号”运载火箭发射升空,将4名宇航员送入国际空间站

  北京时间11月16日消息,就在刚刚,美国太空探索技术公司(SpaceX)的载人“龙”飞船搭载“猎鹰9号”运载火箭发射升空,将4名宇航员送入国际空间站。在一级火箭与猎鹰9号分离后,SpaceX将尝试利用大西洋上的无人船回收一级火箭。

  载人“龙”飞船此次搭载3名美国宇航员和1名日本宇航员,预计27小时后抵达国际空间站。此次任务原计划在周六执行,但因天气原因推迟。美国宇航局(NASA)将此次发射称之为猎鹰9号和载人龙飞船的首次“作战”任务,代表着商业载人飞船的新时代。此前,SpaceX在8月份完成了载人“龙”飞船的试飞,将两名宇航员送往国际空间站。

  在发射大约10分钟后,猎鹰9号一级火箭成功在大西洋上的无人船“请阅读说明书”上着陆。

  目前,载人“龙”飞船已经与猎鹰9号二级火箭分离,前往国际空间站,它定于美国东部时间周一23点(北京时间周二12点)与国际空间站自动对接。

  虽然这是SpaceX的第二次载人太空飞行,但这实际上是载人龙飞船首次真正执行长期太空任务。今年5月,载人龙飞船的首次载人太空飞行从开始到结束只持续了两个月。事实上,那次飞行仍属于演示,目的是证明该航天器可以安全地将人们运送到空间站,并将他们带回地球。那次演示任务非常成功,现在载人龙飞船成为自航天飞机退役以来获得NASA认证的首款载人级航天器,也是首款获得这一称号的私人航天器。

  展望未来,载人龙飞船将来的载人飞行将与今天的发射非常相似。SpaceX每年将向空间站发射几次这种航天器,搭载NASA和与美国合作其他太空机构的宇航员。这种常规发射自2014年以来始终被寄予厚望,当时NASA委托SpaceX制造一种运载火箭,希望每六个月就能运送宇航员前往空间站,这就是该机构的“商业宇航员计划”(Commercial Crew Program)。现在,SpaceX终于兑现了自己的承诺。

  尽管已经实现了这个重要里程碑,但许多NASA官员仍在犹豫,目前还不敢说载人龙飞船已经完全取得成功。毕竟,两架航天飞机的损失仍然给NASA带来巨大压力,该机构的工程师们不能进入“工作已经结束”的心态。NASA商业航天主管菲尔·麦阿里斯特(Phil McAlister)在飞行前的新闻发布会上说:“我认为,让NASA感到紧张的是,我们永远不想仅仅宣布胜利,然后就沾沾自喜,而是应该时刻保持警惕。”

  SpaceX载人发射对NASA来说至关重要,因为这确保了NASA有办法将自己的宇航员从美国本土发射到国际空间站。在2011年航天飞机退役以来,NASA不得不依靠俄罗斯将其宇航员送入太空,并为每个座位支付大约8000万美元费用。现在,NASA有了另一个选择,可以让宇航员乘坐载人龙飞船进入太空。根据政府的一项审计,载人龙飞船座位价格大约为5500万美元。

  很快,NASA可能会有更多的选择来让宇航员进入太空,因为SpaceX只是接受NASA委托的两家公司之一。波音公司也始终在开发自己的航天器,名为星际线飞船。在首次无人驾驶的试飞没有完全按计划进行后,该航天器仍在研发中。在去年的测试中,星际线飞船遭遇了多个软件故障,导致其无法到达空间站,并促使波音公司提前将飞行器带回地球。该公司计划在明年初的某个时候进行第二次无人试飞。

  这意味着,SpaceX目前将成为NASA的主要发射供应商,载人龙飞船将帮助增加国际空间站上的驻留人数。在联盟号时代,空间站上通常需要6名宇航员驻留数月之久,因为其只能搭载3名宇航员进入太空。但是,由于载人龙飞船上有四个座位,空间站很快就会有七名成员首次驻留其上。

  载人龙飞船上的宇航员很快将与NASA宇航员凯特·鲁宾斯(Kate Rubins)、俄罗斯宇航员谢尔盖·雷日科夫(Sergey Ryzhikov)和谢尔盖·库德-斯维尔奇科夫(Sergey Kud-Sverchkov)会面,后三人于10月乘坐联盟号飞船抵达国际空间站。由于驻留人员增加,以至于宇航员迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)指出,由于空间站上没有足够的睡眠空间,他可能不得不在载人龙飞船中睡一段时间。

  由于空间站上增加了航员,他们希望在六个月的驻留期间能做很多事情。霍普金斯在发射前接受采访时说:“看看我们能在那里完成多少工作,这将是一件令人兴奋的事情。”他补充说,在他们入住的第一周,日程安排中没有太多空闲时间,“我们可能会忙得不可开交”。

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