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英伟达为什么要收购Arm?NVIDIA收购Arm事件始末解读

2020-09-15 12:00:16【财经新闻】人次阅读

摘要  凭借着GPU在游戏、人工智能、数据中心以及自动驾驶等诸多领域的市场前景,英伟达股价在过去四年时间里涨了十倍,如今已经超过了500美元,市值接近3200亿美元,成为市

  凭借着GPU在游戏、人工智能、数据中心以及自动驾驶等诸多领域的市场前景,英伟达股价在过去四年时间里涨了十倍,如今已经超过了500美元,市值接近3200亿美元,成为市值最高的美国芯片公司。

  花400亿美元收购Arm,对现在的黄仁勋来说,真不算什么事情。按照英伟达和软银以及Arm达成的收购协议,英伟达计划支付价值215亿美元的股票和120亿美元的现金获得Arm 超过92%的股权。此外,如果Arm满足设定的业绩目标,英伟达还将支付至多50亿美元。以及为了留住人才,英伟达还将向Arm员工支付15亿美元。目前软银持有Arm 75%的股权,软银的愿景基金持有剩余25%的股权。

  Arm在软银旗下这四年并没有太大变化,依然是扮演着移动芯片领域技术专利提供商的角色。他们的行业定位也决定了Arm不能有明显变化,Arm需要非歧视地向诸多芯片企业提供技术设计,就像是科技领域的永久中立国瑞士一样。如果成为某一超级大国的附庸,优先保证某些巨头的利益,干涉到移动领域的市场竞争,那么Arm也迟早会失去目前的行业影响力。

  Arm的业绩确实也不怎样。总部设在英国的Arm自己不生产芯片,不参与移动行业芯片与终端的竞争,只是向移动芯片企业提供架构设计。Arm的营收包括前期授权费和芯片专利费两部分。在被软银收购的四年时间,由于移动行业逐渐趋于饱和,Arm的营收并没有出现显著提升,年营收始终没有突破20亿美元。因为疫情导致智能手机行业出货下滑,今年Arm的业绩可能会出现下滑。或许随着苹果和高通逐渐推出Arm架构PC芯片,Arm的业绩还有上升空间,但很难有突飞猛进。

  这或许也是软银希望出售Arm的原因。由于一系列投资失利,软银需要调整自己的投资组合。孙正义收购Arm的时候,称这是他此生最重要的收购交易。但从投资回报的角度来看,投资Arm又是孙正义一笔血亏的买卖。软银持有Arm四年,只增值了80亿美元。但当初为了筹资收购Arm,孙正义不惜减持阿里巴巴股票套现了100亿美元。那个时候阿里股价还在80美元左右,现在则是270美元上方。此外,孙正义还把游戏公司Supercell卖给了腾讯筹资86亿美元。   

  对软银来说,Arm只是一笔增值空间不大的食之无味的投资资产。但对于黄仁勋的英伟达来说,Arm的战略价值远远不止400亿美元。Arm的重要地位不是用业绩可以衡量的,目前全球超过九成的智能手机芯片都使用Arm的架构,无论是苹果还是高通,或是三星、华为、联发科,暂时都离不开Arm。英伟达完成了收购Arm,也就掌握了全球智能手机芯片的地基。

  英伟达拿到Arm之后想做什么?黄仁勋在收购公开信中明确表示,不会改变Arm目前的开放授权模式,维持全球客户中立性地位。Arm依然会作为英伟达的子公司,总部继续留在英国剑桥。但他计划把英伟达的技术全线应用到Arm生态系统中,并在英国设立一个AI研发中心。

  虽然目前智能手机行业诸多软硬件巨头已经在主打AI功能,苹果、高通和华为等厂商都推出了强调AI运算性能的处理器,但如果英伟达将自己的AI技术全线渗透到Arm芯片设计之中,相当于是从底层架构彻底改变了目前AI行业的版图,扭转了Tegra在智能手机行业失败的尴尬。哪怕英伟达的Arm还是继续卖技术专利,英伟达的AI技术也能覆盖到未来的整个智能手机行业。

  英伟达曾经有过智能手机处理器的业务,可能外界还有印象小米3的英伟达版本。但因为无法解决技术问题,得不到市场认可,最终被迫放弃。现在Tegra芯片还在任天堂的Swith游戏机上使用。显然,此次收购Arm背后是英伟达要在移动领域再次拓展的雄心,他们希望将自己的AI技术与Arm芯片设计结合,给移动计算领域带来冲击。

  

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